在馬刺宣佈不與戈爾吉-吉昂續約後,吉昂的“聖城二進宮”畫上了句號——今年1月,馬刺為了騰空間裁掉了吉昂,兩天後又和他簽下一份10天合同。

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

在他的第二份10天合同到期之前,特雷-瓊斯表示“不能想象沒有吉昂的更衣室會變成什麼樣。”

馬刺也覺得家有一老如有一寶,33歲的吉昂確實是馬刺最老的球員,38%的命中率和場均4+4的數據不影響他的更衣室價值,於是他們和吉昂續約到賽季結束。

但現在,吉昂可能真要告別他打拼10年的NBA賽場了。

平心而論,吉昂在場上的故事乏善可陳,雖然有過20+20的光輝戰績,但更多時候,還是在樂福、唐斯、佩科維奇身邊扮演著內線藍領的角色。

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

吉昂巔峰期場均10+8的數據足夠稱職,穩定的攻防表現讓森林狼在新秀合同結束後送上了4年6400萬美元的肥約,創造了西非籃球運動員的紀錄。但事難預料,簽下大合同的吉昂迅速滑落至6分4板的水平,以至於被指責是“高薪低能的合同騙子”。

但是,與那些錢太多不知道怎麼花、整天豪車嫩模大金鏈子大金表的球員們相比,吉昂把這些錢都花在了更崇高的事業上。

他不僅是西非歷史上最成功的籃球選手,還是塞內加爾這個貧窮國度的啟明星。

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

吉昂在1990年出生於塞內加爾一家老舊的醫院,這裡仿佛被時間遺忘了一般,大多數床位都沒有床墊,病人們躺在彈簧上或是辦公桌上,嬰兒被放進保溫箱裡,用白熾燈泡取暖。

進入NBA之後,吉昂回到這裡,還能看到一位孕婦躺在地板上,等另一位躺在桌子上的病人離開,等待著前途未卜的救治。

吉昂至今還記得這幅熟悉的觸目驚心的畫面:“我問醫生他們還需要什麼,讓他寫下需要的一切,我告訴他,我不能保證一定能帶來什麼,但我會盡我所能幫助你們。”

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

2014年,吉昂參加了森林狼球隊基金會組織的籌款活動。與其他享用美食的隊員不同,吉昂一直在“勾搭”明尼阿波利斯當地的企業和組織,為他的諾言尋找兌現機會。

幸運的是,在活動期間,吉昂與當地知名的慈善機構Matter建立了聯系,和負責人馬蒂一拍即合,馬蒂負責醫療用品,吉昂通過人脈聯系海關,讓這批物資以最快速度抵達醫院。

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“吉昂想與他信任的人共同完成事業,他是一位偉大的年輕人,他想做一些事情來幫助家鄉人民,而不只是為了自己的利益進入NBA。”馬蒂說道。

半個月後,一整箱集裝箱的物資就抵達了塞內加爾。但這還沒完,就在同年,吉昂帶領馬蒂團隊來到家鄉,盡管見過了世界上各種貧困地區的醫院,馬蒂還是被眼前的景象震撼到:“這家醫院的設備落後時代50年,而這片土地上還有好多家這樣的醫院。”

2016年,吉昂在塞內加爾建起了透析中心,到2017年,吉昂已經聯手馬蒂,在這片充滿腎病患者的土地上(千分之一的人口需要透析治療),搭建了700多張透析床位。塞內加爾時任總統也來到了剪彩現場,親自感謝吉昂“為提高塞內加爾人民的醫療保健質量所做的工作。”

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吉昂的慈善事業遠未停止,除了醫療領域,吉昂還借鑒明尼蘇達州的農業優勢,把自家農場改造成了家鄉農民的培訓場。由慈善組織向當地農民傳授耕種技術,還面向塞內加爾農科專業的大學生,提供實習崗位和研究機會,他甚至自掏腰包,創建基金會,為大學生們提供獎學金。

“非洲的農業規模很大,但人們不懂得用正確的方式耕種。我放棄自己私有的土地,好讓人們學到正確的耕作方式。這樣人們就不用跑到城市裡賺錢,他們能留在家鄉,發展這裡的村莊和社區,避免這些村落變成空城,我想幫他們創造就業機會,讓他們留在自己的家鄉。”

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

思想境界高到這種程度,吉昂已經超出了籃球運動員的定義,升華到了“鄉村振興、產業興國”的高度。他不像其他文體明星和慈善組織,只是來非洲走個過場、拍幾張照片、發點物資,而是深挖這片土地的貧困根源,從看病吃飯這兩個最基礎的需求抓起,愈發深入地解決家鄉的問題。

“雖然吉昂是塞內加爾最著名的NBA球員,但在2014年,他在塞內加爾並不出名,但現在,因為他所做的這一切,吉昂已經家喻戶曉了。”馬蒂說道。

如今,吉昂和多家機構合作,在塞內加爾同時推進50多個慈善項目。他繼續保持著每年回訪祖國的習慣,對他來說,這已經成為籃球之外最重要的事業。2022年,塞內加爾邀請吉昂擔任國家旅遊大使,以表達對他的尊重之情。

吉昂的同胞、尼克斯球探恩迪亞耶感慨道:“吉昂不想隻當個籃球運動員,他正在成為塞內加爾的一個品牌,他做到了前無古人的地步,對他來說,這一切還遠未止步。”

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

是的,吉昂對現狀仍不滿意,他打算在家鄉開設一家大型現代化醫院,還想推廣農業幫扶計劃,甚至不局限於塞內加爾,他志在整個非洲。

吉昂說:“如果你自己需要1塊錢而上帝給了你10塊錢,那麼剩下的9塊錢就是給別人的,你需要去幫助他人。”

“能力越大,責任就越大。付出越多,回報就越多。”

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

受到吉昂的感召,馬蒂和Matter團隊也開始每年回訪塞內加爾的援助項目:“他讓人印象深刻,他熱愛籃球,但在他看來,籃球只是幫助他人的工具,他心懷一顆真誠的幫助他人的心,我不知道這個動力來自哪裡,但我真的很佩服他。”

你不得不承認,在這個愈發現實的世界,在NBA這個名利光影交錯的漩渦裡,還有戈爾吉-吉昂這種心懷赤子之心的高潔之士,甚至讓專業從事慈善的馬蒂都有了對動機的疑問。

他把自己的影響力發揮到極致,為塞內加爾帶來了久旱甘霖和希望之種。他持之以恒地、從表到裡地幫助家鄉,隱約間有了“兼濟天下”的理想主義風采。

或許,他才是真正的非洲第一中鋒

對馬蒂的疑問,吉昂是這麼回答的:“老天給你良好的條件,是讓你幫助他人。我堅信好人有好報。”

“我在NBA打球,處境非常好,我不僅要讓自己和家人生活好,也要去幫助別人。”

“我不想在NBA打完球賺完錢就消失不見,不管我在哪裡——美國、中國、塞內加爾——我都想對當地社區產生正面的影響。這就是我的行事風格和動機。”

或許,用這句名言來概括戈爾吉-吉昂,再適合不過了——

一個高尚的人,一個純粹的人,一個有道德的人,一個脫離了低級趣味的人,一個有益於人民的人。

或許,他才是真正的非洲第一中鋒