王朝解體第一步?勇士掌舵人,打算跳船了

勇士這艘萬年船,鮑勃-邁爾斯可能開累了。

最近幾年,他對這船敲敲打打,東拼西湊地填補漏洞,有時連摘下最高榮譽的滋味都無法再甘之如飴。即便手握看似無限的資源,他也有一種預感:下一個被鑿開的地方,可能就要輪到自己的位置了。

奢侈稅後成本可能突破四億美元的陣容,飽受傷病打擊年紀越來越大的核心,還有一年合同就要到期的主教練,更別提今夏就面臨續約的自己,這仿佛都在提醒邁爾斯,航程就快抵達終點。

但這並非缺憾。相反,登上勇士這艘船之前,邁爾斯大概從未想過能有機會看遍這一路的繁華風景。

邁爾斯,勇士掌舵人邁爾斯,勇士掌舵人

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邁爾斯出生於灣區,從小就是勇士鐵粉,“Run TMC”是他高中時期的信仰。雖然愛打籃球也進了校隊,對自身天賦的起碼認知也讓他明白自己在職業籃球這條路上肯定走不通。臨近畢業時,隻有一所大專院校表達了邀請意向,他根本不予考慮。

然而,1993年——也就是他高四那年——前往UCLA參觀的一天徹底改變了他的命運。

後來,他的棕熊隊友也開玩笑說,邁爾斯過山車一般的校籃生涯簡直堪比《阿甘正傳》,沒有人猜得到他打開的下一盒巧克力裡會裝著什麼,因此他也有了“阿甘”的綽號。

中學時的邁爾斯中學時的邁爾斯

當時邁爾斯已經考慮放棄籃球去訓練賽艇,但正在UCLA各體育部閑逛時,他好巧不巧就碰上了史蒂夫-拉文——大名鼎鼎棕熊隊的第三助教。更巧的是,拉文跟邁爾斯高中校籃教練是熟人,兩人掰扯一通後,拉文建議邁爾斯幹脆來UCLA試訓,哪怕拿籃球獎學金的希望渺茫,但從陪練打起應該沒問題。

在這層關系下,邁爾斯下定決心報考UCLA,讀的是商業與經濟學專業,並做好了校隊陪練四年的打算。出色的學業成績,與人為善又勤奮謙虛的態度,讓邁爾斯很快就成為校隊吉祥物,UCLA行進樂隊甚至為他單獨創作了一段加油呼號。

到1994-95的大二賽季,邁爾斯場均出場1.8分鐘,在常規賽最後一場才終於貢獻得分,整個賽季的場均數據隻有0.3分,但他竟奇跡般地獲得了UCLA提供的體育獎學金。也就是這樣一位吉祥物,不但跟隨棕熊隊奪冠,甚至還登上了《體育畫報》的封面:那是他抱起最後4.8秒命中制勝球的隊友泰厄斯-埃德尼慶祝的瞬間。

很可惜,沒有露臉很可惜,沒有露臉

守護飲水機的他享受到了所有冠軍待遇——接受克林頓總統接見的白宮之行,與脫口秀主持人傑-雷諾談笑風生,在迪士尼的盛大遊行慶典上與米老鼠同船共遊。

在難以置信的好運之下,邁爾斯也從未停止過努力。到大三賽季,他已經成功增肌11公斤,個頭也長到了2米01,第一次打上首發(“這是我老了以後能跟兒孫炫耀的經歷”),單場最高拿下過20分,享受了carry全隊的快感,哪怕短暫。

UCLA時期的邁爾斯UCLA時期的邁爾斯

雖然進NBA打球是不可能的,但看著他一路成長起來的棕熊主帥哈裡克還是在邁爾斯畢業後給他指了條明路,將他推薦給如日中天的體育經紀人阿恩-特勒姆做實習生,獲得了進入體育經紀巨頭公司沃瑟曼媒體集團的機會。

他做經紀人做了五年,代理球星20餘人,經手的合同總額近6億美元,以出色的談判能力在NBA商界成功立足。除此之外,在高強度工作之餘,他還在洛杉磯讀夜校,拿到了法律學位。

而在他的家鄉灣區,剛剛豪擲創紀錄的4.5億美元收購的勇士的喬-拉科佈不拘一格降人才,將36歲的邁爾斯招至麾下,擔任總經理助理一職。從體育經紀人轉行做高管,邁爾斯算得上那個年代的先行者。

時任勇士總經理拉裡-萊利在NBA做了二十幾年高管,準備退休後就讓邁爾斯接班。誰都沒想到,勇士的管理位置仿佛就是為邁爾斯量身定做,他與以拉科佈為首的高層理念是如此一致,以至於僅僅一年後,拉科佈就決定讓他取代萊利,成為NBA第二年輕的總經理。

拉裡-萊利(左),邁爾斯的引路人,也正是他力排眾議為勇士選中了庫裡拉裡-萊利(左),邁爾斯的引路人,也正是他力排眾議為勇士選中了庫裡

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在勇士,邁爾斯的成功也伴隨著令人驚嘆的好運。

上任之後,他的出手雷厲風行:送走自己的前客戶、曾在勇士創造隊史單季三分命中紀錄的多雷爾-懷特(多年後懷特又回到灣區電視臺從事與勇士相關的比賽分析工作,邁爾斯的關系已經開花結果),換來賈瑞特-傑克,後者又成為他交易安德烈-伊戈達拉的籌碼。

被送走前,懷特場均16.4分,單賽季命中194個三分,在當時NBA排名第一被送走前,懷特場均16.4分,單賽季命中194個三分,在當時NBA排名第一

首次領導選秀工作就挑中了德拉蒙德-格林;與此同時,他還要兼顧與斯蒂芬-庫裡的續約談判——那時的庫裡可不是現在的庫裡,腳踝傷病大大影響了他的狀態和前景,勇士對於該為他下多大的賭註十分猶豫。

一開始邁爾斯開出了800萬年薪的報價,庫裡經紀方果斷拒絕。在掘金首發控衛泰勞森拿下4年4800萬之後,勇士才把年薪價位提升到1100萬,與庫裡同屆的泰瑞克-埃文斯相當。

當時庫裡能拿到的頂薪是4年6100萬或5年7800萬(詹姆斯-哈登當年的續約價),但他接受了4年4400萬的續約。沒有這份合同,勇士王朝的大船肯定是走不起來的,庫裡自己後來都說,這“可能是NBA歷史上最劃算的續約”了。

庫裡庫裡

第二年夏天,邁爾斯又抓住了另一個良機:當得知伊戈達拉對勇士有意,他果斷行動,給陣容來了一次換血。他說那是他最艱難的決策,但也是一個重大轉折點,有了伊戈達拉,他才真正覺得勇士奪冠有戲。

那時候的邁爾斯就已經征服灣區媒體,被譽為“不會搶板和投籃的勇士超巨”;勇士老筆桿子馬庫斯-湯普森二世興奮地在專欄中寫道:“重回季後賽隻是個開始!”

2014年休賽期,沃神爆料兩雙機器凱文-勒夫決意離開森林狼,引爆自由市場。立馬有消息稱勇士對勒夫感興趣,灣區人心惶惶,同時也充滿期待,哪怕這意味著將克萊-湯普森這位核心也擺上貨架。

後來,還是馬庫斯摸清了球隊內部動向,宣稱克萊其實是非賣品。因為拒絕交易,以邁爾斯為首的管理層還一度受到了不少批評。但有個說法是,邁爾斯其實已經決定送走克萊,隻是身份和地位都相當特殊的傑裡-韋斯特堅決反對,邁爾斯再三思量才打消了念頭。

邁爾斯的另外一個重要決定就是招來科爾取代馬克-傑克遜邁爾斯的另外一個重要決定就是招來科爾取代馬克-傑克遜

不管怎樣,勇士在那年夏天用4年7000萬的價格續約克萊;一年後又給了追夢5年8200萬。庫裡的隊內年薪排名一路下滑,到他們創下73勝紀錄的2015-16賽季僅排在第五。

到2016年夏天,邁爾斯又迎來了宿命般的轉折點。新勞資協議生效,工資帽爆炸式上漲,他也被提拔為籃球運營總裁。再加上勇士總決賽裡被逆轉的結局,他具備了天時地利人和,以至於凱文-杜蘭特隻聽他講了十分鐘,就打斷招募會議,點頭加盟勇士。

就這樣,邁爾斯在短短四年時間裡用開掛一樣的操作打造出恐怖的巨頭組合。但說到底,如果當初勇士給了庫裡三年或五年期年薪更高的合同,一切都將成為空談。

很難講這到底邁爾斯真有一步三算的本事,還是命運偏偏對他太過垂青。所以他說,“沒有人能給成功打包票,但你可以努力掙得享受成功的資格。”

邁爾斯邁爾斯

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王朝的巔峰各有不同,但巔峰之後的下坡每每相似。

越來越多的巨星,越來越高的期待,越來越多的關註,隻會讓所有人的空間被擠壓得越來越小,平衡也不可避免將被打破。杜蘭特對灣區始終水土不服,勇士自有的一套哲學他似乎也不是很受用,因此就在兩連冠之後,危機迅速醞釀,耗費了邁爾斯大量心力。

不管是追夢怒罵杜蘭特,還是後來杜蘭特受傷,乃至最近追夢毆打普爾,以及性質惡劣程度不亞於此的泄密行為,邁爾斯都是那個被推到公眾面前的人,而他的發言也都把急切探究內幕的吃瓜群眾攔在了門外,為更衣室守住了體面。

邁爾斯邁爾斯

追夢是邁爾斯在更衣室裡關系最鐵的兩名夥伴之一(另一位自然是庫裡),擺平他的麻煩事不難。但杜蘭特不同,他是外人,還在被灣區噴了一整年後帶傷出戰導致跟腱撕裂,輿論瞬間轉向,勇士(包括管理層和整個灣區的媒體)成了千夫所指。

邁爾斯是那個正式宣佈消息的人,他在發佈會一開始就眼含淚水,拿出了無可指摘的公關能力,將所有責任歸咎於自己。

時過境遷之後,他忍不住半真半假感慨了一番,稱杜蘭特在勇士最後一次奪冠時,他們已經享受不到比賽的快樂。

不過這個說法被twitter之王杜蘭特親自打臉了不過這個說法被twitter之王杜蘭特親自打臉了

再想想杜蘭特和追夢握手言和,把當眾互噴的鍋一致甩給邁爾斯與史蒂夫-科爾的場面,隻能說,身在江湖,睜眼說瞎話的本領恐怕是必不可少的技能,不管對球員還是總裁都適用——老板當然更不用說,拉科佈宣稱邁爾斯薪酬“業內前三”的豪言就被指撒謊,也成為眼下邁爾斯跟勇士續約談判陷入僵局的主因之一。

為勇士賣命這麼些年,邁爾斯從未跟誰撕破臉皮,他擅長聆聽溝通,願意站在他人立場思考,連德馬庫斯-考辛斯都曾私下對他提出靈魂拷問,向他請教自己到底為何不能在NBA再就業。

他隻是做不了勇士的教父。拉科佈言談之間並沒把他當作合夥人而隻是員工。畢竟在NBA,屬於教父的時代早已終結。

勇士隊老板拉科佈勇士隊老板拉科佈

今年年初,即便戰績不理想,狀況一大堆,邁爾斯竟然有空開辟新副業,推出了自己的播客節目《以身作則》(Lead By Example)。他不承認自己對勇士有意見,也沒說考慮轉行,搞節目僅僅是因為對這個行業感到“好奇”。

節目的第一期嘉賓就是庫裡,之後的預定嘉賓還有加州州長紐森、迪士尼CEO艾格、NBA總裁蕭華、杜克傳奇名帥老K、也少不了最信賴的搭檔之一科爾。看起來,如今的邁爾斯通吃政商文體界可能都不成問題。自然有人懷疑他可能去意已決——不僅是離開勇士,更是離開整個NBA,要換一番新天地了。

過去這些年,每當勇士後院著火,他都是那個關鍵的冷卻劑。現在終於要輪到他,隻不過還有誰能來“滅火”,就不好說了。

王朝的硝煙逐漸散去,一切似乎就要到圖窮匕見之時。從邁爾斯到科爾甚至到庫裡,可能每個人都在思考什麼才是最完美的最後一舞。

誰能妄想一曲一世,勇士王朝“終結的開始”到底在哪裡,在過去幾年的風吹雨打之後,答案可能已經愈發明朗。

邁爾斯邁爾斯

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