2021年國際籃聯U19世青賽決賽,美國隊與法國隊戰至最後一刻才2分險勝奪冠。賽前人們最為關註的,是2022年NBA狀元熱門切特-霍姆格倫與2023年狀元熱門維克托-文班亞馬之間的正面對話。但沒想到,一個名不見經傳的小胖子搶瞭所有人的風頭。

身為美國隊頭牌的霍姆格倫,面對身高2米21的“蜘蛛人”文班亞馬占不到絲毫便宜,但11號小肯尼斯-洛夫頓(Kenneth Lofton JR)一次又一次蠻不講理的籃下單打,卻令法國隊毫無辦法。他全場砍下隊內最高的16分,其中15分來自下半場。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……低位強攻這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……生吃比自己高20公分的文班亞馬這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……聽說你是狀元熱門?這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……籃下1V2那屆世青賽上,場均13.1分的洛夫頓是美國隊頭號得分手,被選為賽事MVP的霍姆格倫也在奪冠後承認,洛夫頓才是“真正的MVP”。經此一戰,體型看起來不太像個職業籃球運動員的小胖,開始走進人們的視野。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

今年19歲的小肯尼斯-洛夫頓,出生於德州的一個運動世傢,姐姐代表南方大學征戰NCAA,祖父更是這所大學的田徑名人堂成員,參加過奧運選拔賽。在傢庭熏陶下,洛夫頓從小開始打籃球,最初的位置是後衛,上高中後身高與體重同時暴漲,於是便轉型內線。父親給小洛夫頓看瞭不少奧拉朱旺的比賽錄像,因而半路出傢的他對於內線技術並不陌生。加上碾壓級的體重優勢,洛夫頓很快就從眾多高中生裡脫穎而出,高二那年以場均17分+10籃板的數據,率隊奪得5A州冠軍,自己當選最佳進攻球員,隨後入圍瞭麥當勞全明星賽。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

多所大學拋出橄欖枝,洛夫頓最終選擇瞭培養出卡爾-馬龍、PJ佈朗、米爾薩普等優秀內線的路易斯安那理工。經過短暫的適應期後,他很快將高中的統治力帶到瞭大學賽場,大一場均12.2分+7.5籃板,入選全美三隊並斬獲最佳新人,全國邀請賽季軍戰狂砍27+13,並在終場前0.3秒打進絕殺。正是憑借這樣的表現,去年他獲得瞭代表美國隊參加世青賽的機會。執教孟菲斯大學的“便士”哈達威,曾如此評價洛夫頓:“很難想象他隻是個大一新生,防守他是個難題,他簡直是一頭怪獸。”這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

大二賽季,洛夫頓更進一步,場均數據提升到16.5分+10.5籃板+2.8助攻,入選全美最佳陣容一隊。今年3月,他宣佈參加2022年NBA選秀。主打四號位的洛夫頓身高隻有2米01,卻擁有275磅(250斤)體重。他非常擅於利用敦實的身體卡位,結合嫻熟的籃下腳步、舉重若輕的虛晃和紮實的終結技術,即使對上身高遠超自己的對手也能輕松得分。看到他在禁區裡予取予求,總會讓人想到野球場上最不願遇到的“靈活死胖子”。但如果因此就認定他是個“一招鮮”的球員,那就大錯特錯瞭。小時候打後衛學來的技巧,洛夫頓並沒有遺忘。比賽中他經常上演持球突破、快攻一條龍的好戲,偶爾還能送出四分衛式縱貫全場的長傳。當防守者給足空間的時候,他也可以用中遠投來懲罰對手。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……持球突破這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……搶斷一條龍這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……害擱這扣籃這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……三分球這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……後仰跳投這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……弧頂發牌這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……四分衛長傳

明明靠身體就足以在內線翻江倒海,偏偏還習得瞭十八般武藝,這就是為什麼洛夫頓能在大學賽場成為幾乎無解的大殺器。

然而,即使有過硬的大學生涯作為參考,當洛夫頓宣佈參加今年NBA選秀時,大部分網站的模擬選秀中仍然沒有出現他的名字,媒體普遍預測他將落選。在這個傳統內線越來越難生存的時代,他復古的打法在NBA能有多大發揮空間必然是個問號。一個典型的案例,岡薩加大學的進攻核心、腳步華麗的老派中鋒德魯-蒂米,近兩年在大學賽場同樣統治力超強,但選秀行情最好也隻排到次輪中段,21歲的他最終宣佈退出選秀繼續留校,很可能就此與NBA無緣。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

德魯-蒂米

當然洛夫頓的技能包比蒂米更豐富,年齡也要小2歲,但這並不足以讓他獲得更多看好。如果在NBA打四號位,他的移動速率在防守中很可能成為漏洞,如果打五號位,他的護框能力又相當有限。一旦防守短板被針對,他多才多藝的進攻恐怕也難有用武之地。這就是如今NBA內線的殘酷生存法則:如果你沒有約基奇、恩比德那個級別的進攻天賦,那就乖乖從防守做起吧。即便如此,洛夫頓仍未放棄進入NBA的努力。在G聯賽組織的精英訓練營中他發揮出色,得到瞭聯合試訓的邀請。為瞭證明自己能適應NBA,他在短時間內將體重減到251磅。他還在比賽中減少瞭慢節奏的低位單打,更多嘗試與隊友打擋拆。大學三分命中率隻有20%的他,在試訓中的三分投射表現也令人驚喜。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

這些進步打動瞭不少NBA球探,洛夫頓的選秀行情也隨之慢慢上升,甚至得到瞭去湖人等隊試訓的機會。但當6月24日58名被選中新秀的名字揭曉時,洛夫頓仍然遺憾地未能被任何一支球隊帶走。好在,對胖子情有獨鐘的灰熊(他們還選瞭另一個肌肉怪大衛-羅迪),在選秀大會剛結束就為他開出瞭一份雙向合同,他將代表灰熊參加夏季聯賽,如果表現足夠出色,新賽季我們或許能在NBA賽場看到小胖一展身手。這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……

小胖:看不上我的人走著瞧!

試想一下,如果灰熊將狄龍、貝恩、羅迪和洛夫頓同時派上場,不談好不好用,至少視覺效果相當震撼。

這種古典“靈活死胖子”,真是不招NBA的待見……灰熊用23號簽選中的大衛-羅迪有人說洛夫頓是生不逢時的查爾斯-巴克利,也有人認為他最好的模板是小一號的紮克-蘭多夫。但無論怎樣,如今的NBA,對於他這樣體型、打法的球員來說絕不是個理想的生存環境。不過,有機會看到又一個靈活風騷的胖子出現在NBA賽場,對於球迷而言,絕對是一件值得興奮的事。