2023年的球員交易市場,格外熱鬧刺激:在選秀大會前夕,奇才就完成了五天內的三筆重磅交易,光速完成了重建前的拆遷。

而奇才此時的掌舵人,是一個聽起來有些陌生的名字:邁克爾-溫格。

5天3筆大交易!奇才光速拆隊,背後這位神人你必須得知道溫格送走比爾

對球迷來說,溫格並沒有太亮眼的履歷,這也是他第一次擔任球隊管理層一把手;但在報道中,奇才聘請溫格的年薪達到了900萬美元,這就足以說明,他並不是一個小角色。

出生於1980年的溫格,已經在騎士、雷霆和快船積攢了大量的履歷和人脈,此時走上前臺,更像是水到渠成,眾望所歸。他的職業生涯順利得近乎完美,但決定他走上職業經理人這條道路的,其實是校園裡的一張海報。

2001年,21歲的本科生溫格和同學走在邁阿密大學的宿舍樓下,他看到墻上貼了一張嶄新的海報:著名棒球經紀人羅恩-夏皮羅將在校內演講,所有學生都可以參加。

5天3筆大交易!奇才光速拆隊,背後這位神人你必須得知道夏皮羅

溫格對此很感興趣,在俄亥俄州長大的他,是NBA騎士隊和NFL佈朗隊的死忠,非常渴望未來能為主隊工作。回到宿舍之後,他上網搜索了夏皮羅的名字,被這位前輩的輝煌履歷震驚了:夏皮羅畢業於哈佛,是哈佛法學院的優秀畢業生,從律師做起,之後創立了自己的體育管理公司和談判咨詢公司,他的咨詢公司旗下有多家美國四大聯盟的頂尖球隊,其中就包括了騎士隊和佈朗隊。

夏皮羅的名字,放眼美國體育管理圈近乎無人不知,更重要的是,他的七個子女以及女婿,如今都在四大聯盟裡身居要位,他的家族也被稱為“體育管理第一家族”。

對夏皮羅產生濃厚興趣的溫格,寫了一封詳細的電子郵件,提出了很多問題,包括了就讀法學院的好處、棒球行業的前景等等,投遞到了夏皮羅的電子郵箱中,他很快得到了回復:不是公文的套話,也不是拒絕。夏皮羅在郵件中邀請溫格來到演講現場,當面向他提出問題。

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那場時長隻有一個小時的演講,一共隻吸引了七八名邁阿密大學的學生,比起同學們簡單的提問,溫格的問題尖銳且有條理,夏皮羅對他非常欣賞,而溫格也接受了夏皮羅的指導,前往托萊多大學法學院進修。

然後,他得到了給夏皮羅實習的機會,給他的新書《惡霸、暴君和不可能的人:如何在不加入他們的情況下擊敗他們》查找文獻資料。這當然是個廉價勞動力的活兒,也沒有署名的權利,但溫格卻樂在其中,他很漂亮地完成了工作,而這本書也在上市後立刻登上了《華爾街日報》的暢銷書排行榜。

“他身上有一種溫柔的堅持和紳士般的堅持,”夏皮羅說,“我喜歡年輕人,也願意給他們機會。”

而對溫格而言,真正讓他感動的,是夏皮羅一家的友善態度,當他上門拜訪時,夏皮羅和他的夫人,沒有冷漠,也沒有客套——“就像對自己的孩子一樣”,讓溫格覺得充滿了溫暖。

這對師生的友誼就此達成,第二年的暑假,溫格來到夏皮羅的公司實習,學習如何教授500強企業的高管和高級銷售向合作夥伴和客戶的談判技巧。

他的生涯重要時刻也很快到來了:

2004年,馬刺隊打算與吉諾比利和帕克商談新合同,夏皮羅的咨詢公司受邀向馬刺隊的年輕高管團隊培訓速成談判技巧。馬刺隊派來的高管團隊包括總經理RC-佈福德、籃球運營總監丹尼-費裡,還有人事總監薩姆-普雷斯蒂等人。

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夏皮羅帶著溫格前往了聖安東尼奧,讓溫格旁聽會議並且記筆記,馬刺隊聘請了夏皮羅來提供建議,而這些關於勞資協議的細節,都是溫格查詢提供的,馬刺隊的高管們,對這個24歲的年輕人刮目相看。

沉迷於體育管理的溫格,更希望繼續在夏皮羅的公司打工,並不想回到學校完成法學學業,夏皮羅動用了關系,讓溫格在他公司附近的馬裡蘭大學法學院完成了學位,溫格順利畢業,然後進入了夏皮羅的公司。他拼命工作,努力攢錢,打算在公司旁邊買一套公寓,未來繼續發展業務。

就在這個時候,騎士隊聘請了丹尼-費裡擔任總經理,費裡希望擁有自己的團隊,打電話給夏皮羅,問他能不能挖走溫格,讓他來騎士擔任團隊顧問,負責球隊的談判細節。

當兒時主隊的工作擺在眼前的時候,溫格卻猶豫了,他不想離開夏皮羅,也沒做好離開老師自己打拼的準備。

但夏皮羅告訴他,孩子,這是你的機會,你的大好未來,將從此刻展開。

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25歲的溫格就這樣進入了NBA的世界,最初他們的條件並沒有那麼好,所有管理層成員在一間屋子辦公。費裡清楚地記得,自己的孩子來探班的時候,溫格總能和孩子們玩到一塊。他也記得,每次球隊引進新成員,溫格總會第一個跑出去迎接。在國際球員並不多見的時期,這些外籍球員並不容易融入隊中,但“大Z”和瓦萊喬都對溫格贊不絕口,他們在場下結成了很好的朋友。

“溫格有三件事令人非常欣賞,”費裡說,“第一,他有一顆溫暖的心,懂得關心他人;第二,他的工作非常刻苦;第三,他極其聰明。”

溫格在騎士隊近距離觀察了解了詹姆斯1.0的所有細節,2008年,當騎士陷入到引援瓶頸時,整個管理層都束手無策的時候,溫格站了出來,提出了一個想法:引進莫-威廉姆斯。

管理層的很多人都對此感到懷疑,但溫格據理力爭,拿出了他的模型,用極具說服力的演講促成了這筆喬-史密斯和達蒙-瓊斯交換小莫的交易。事實證明,這是詹姆斯1.0時期騎士最成功的一筆交易,小莫的到來讓騎士從45勝提高到了66勝,他也成功入選了全明星。

此外,溫格還力主騎士隊先後引進了本-華萊士和奧尼爾。

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2010年,詹姆斯決定加入熱火,費裡的合同也同時到期。但溫格並沒有待業多久,他的另一個商業夥伴普雷斯蒂正在執掌雷霆,給他開出了一份合同。確切來說,溫格的職務是普雷斯蒂的助理總經理和球隊顧問,負責選秀、交易談判、球員續約、自由球員簽約等工作。也就是說,溫格實際上是雷霆那些年真正的幕後大佬。

“我一直都很欽佩溫格的一點是,他特別擅長安排自己的時間和工作,這可能和他的法律背景有關,”普雷斯蒂說,“他能夠給任何事情最大的專註度,而且效率極高,他同時處理好幾件事情,但從未犧牲質量,我覺得這一點非常罕見。”

在雷霆的時光,他和三位未來的MVP球員合作,看著他們打進了總決賽。同時,溫格幫雷霆在選秀中摘下了雷吉-傑克遜、史蒂文-亞當斯、安德烈-羅伯森等關鍵角色球員。

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2017年,溫格被快船挖走,他的崗位變成了總經理,成了籃球運營總裁弗蘭克的副手,快船老板鮑爾默給他們提出了一個目標:引進頂級球星。

“溫格參與了全部的行動,他的戰略比其他人都要快兩步,他告訴我們,要以冠軍為標準嚴格處理任何事情,”弗蘭克說,“他的工作一絲不茍,但他卻對辦公室的所有人展現他的愛心和善良。”

2019年夏天,快船完成了那筆震驚聯盟的操作:用亞歷山大-吉爾吉斯、加裡納利、5個首輪和2個首輪互換權換來了保羅-喬治,然後簽下了自由身的卡瓦伊-倫納德。

這一切的操盤者,正是溫格。

站在老板的角度說,溫格和弗蘭克完美地完成了任務,即便付出代價極大。但反過來說,如果不是溫格和普雷斯蒂的交情,他們根本都不能坐在談判桌上。

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然後是2023年6月初,溫格受聘來到華盛頓,簽下了這份年薪900萬的合同。他的角色頗為奇特,同時擔任了紀念體育娛樂公司旗下的華盛頓奇才隊(NBA)、華盛頓神秘人隊(WNBA)和首都Go-Go隊(發展聯盟)三支球隊的籃球總裁。

他被交代的任務是:以穩妥懷柔的方式,完成對奇才的徹底重建。

其實這並不容易:比爾在隊內效力了11個年頭,年薪5000萬的合同裡擁有交易否決權,球隊根本不能直接交易他;打出了賽季最佳表現的波爾津吉斯和庫茲馬都握著球員選項,續約和交易都很不容易;而溫格要做的是將眼下這些看起來很難有前景的球員都處理掉,但要用“懷柔”的方式。

溫格很快接下了這項任務,重要的是,他終於可以大展身手了,終於可以以球隊一把手的身份去展現一身才華,而此時此刻,溫格也才43歲而已。

他向比爾打去了第一通電話,用非常委婉的態度表明了球隊短時間內無法爭奪冠軍的現狀,比爾很快明白了,他開始主動物色下家,最終選擇了太陽。雙方很順利地完成了交易。在知情人看來,最不容易的是,溫格從未難為比爾。

5天3筆大交易!奇才光速拆隊,背後這位神人你必須得知道大刀闊斧

緊接著是波爾津吉斯被送去了另一支強隊凱爾特人——起初拉進來參與的第三方是快船,顯然溫格知道怎麼跟熟人行使方便。

然後就是這筆和勇士的超級交易:奇才將保羅送到勇士,拿到了普爾,首輪和次輪,還有兩個年輕球員作為補償。

這筆交易,也很可能有施倫克的參與——之前給邁爾斯當助手的他,現在是奇才的球員人事高級副總裁。

就這樣,比爾和波爾津吉斯換成了普爾和泰厄斯-瓊斯,以及一大堆的補償選秀權和互換權,接下來他們還會繼續重建,溫格說他已經有計劃了。

的確,這三筆大刀闊斧的交易,乍一看有些看不懂,似乎溫格沒有努力謀求更多的利益,但夏皮羅倒是給出了不同的看法:

“溫格並不是那種侵略性很強,目標是摧毀對面的談判者,他的目的是達成聯系,做出雙方都滿意的交易。因為在他看來,談判後的關系和交易本身一樣重要。”

5天3筆大交易!奇才光速拆隊,背後這位神人你必須得知道新奇才

接下來的奇才也許會大不一樣,也許會在短期內失去競爭力,但對於從來都“比別人快兩步謀劃”的溫格來說,這是他第一次佈局,第一次下一盤為期兩三年的大棋。

順利的話,兩三年後的奇才會擁有一兩位高順位天才,能騰出兩個頂薪空間,也許到那個時候,才是溫格交出他的第一份答卷的時刻。